images (4)

В 23 туре английской Премьер-лиги на поле «Стэмфорд Бридж» сойдутся лидеры нынешнего чемпионата, действующий чемпион Англии «Манчестер Сити» и во что бы то ни стало пытающийся свергнуть «горожан» с трона «Челси».

Последние пять поединков столичный клуб сыграл в трех различных национальных турнирах – чемпионате Премьер-лиги, Кубках Англии и Лиги. Оба своих матча в рамках чемпионата страны «синие» уверенно выиграли, оставив свои ворота «сухими» – 2:0 на «Стэмфорд Бридж» у «Ньюкасла» и 5:0 в гостях у валлийского «Суонси».

Немного сложнее пришлось подопечным Моуриньо в розыгрыше Кубка английской лиги: с «Ливерпулем» по сумме двух игр сильнее оказались футболисты «Челси»– после ничьей 1:1 на «Энфилде», в Лондоне хозяева лишь в дополнительное время склонили чашу весов в свою пользу, выиграв 1:0 (победный мяч на исходе первой дополнительной пятнадцатиминутки забил Бранислав Иванович после передачи Виллиана).

А вот в розыгрыше Кубка Англии уже на стадии 1/16 финала футболисты были вынуждены прекратить борьбу. Причем ничего не предвещало такого катастрофического результата: на исходе получаса игры на своем поле против скромного «Брэдфорда» из Лиги 1 «аристократы» уверенно выигрывали 2:0, а затем началось что-то невообразимое. Гости, отбросив всяческое приличие и страх перед «Челси», планомерно вколотили в ворота столичного гранда четыре безответных мяча, обыграв в итоге хозяев поединка с унизительным счетом 4:2.

Гости из Манчестера в 2015 году также успели провести пять официальных встреч, три из которых состоялись в рамках Премьер-лиги и две в розыгрыше английского Кубка. Подобно своим предстоящим соперникам, «горожане» с треском выбыли из борьбы за старейший трофей европейского клубного футбола, проиграв команде ниже рангом, «Мидлсбро», на своем поле с результатом 0:2. В чемпионате дела у подопечных Мануэля Пеллегрини также идут ни шатко ни валко – по одной победе, ничьей и поражению в январских встречах. Как итог, отставание от лидирующего «Челси» выросло до пяти очков.

Поэтому нет смысла говорить обо всей важности очного противостояния английских грандов. Победа хозяев встречи сделает отрыв от ближайших преследователей «синих» солидным, ничья оставит команды с примерно равными шансами на итоговый успех, ну а в случае победы «горожан» борьба за чемпионство в Англии обострится до предела.

И все-таки ставим на победу «Челси» с возможным преимуществом в один мяч.